Le port de Prince Rupert enregistre une nouvelle année record en dépit de la pandémie de COVID-19


L’autorité portuaire de Prince Rupert (APPR) a annoncé aujourd’hui qu’elle avait établi un nouveau record de volume annuel de marchandises. Malgré les défis sans précédent posés par la pandémie, 32,4 millions de tonnes de marchandises ont transité par le port de Prince Rupert en 2020, soit 9 % de plus qu’en 2019.

« Au cours d’une année marquée par l’incertitude, le port de Prince Rupert a facilité l’augmentation des échanges commerciaux pour soutenir la santé économique du Canada grâce à la pandémie, permettant plus de 50 milliards de dollars d’échanges internationaux. Grâce à la diversification de nos cargaisons, ainsi qu’à l’engagement et à la détermination de nos partenaires portuaires et des hommes et des femmes travaillant dans l’industrie de la porte d’entrée dans le nord de la Colombie-Britannique à maintenir un environnement de travail sûr pendant la pandémie, les opérations du port de Prince Rupert sont restées résistantes », a déclaré Shaun Stevenson, président-directeur général de l’autorité portuaire de Prince Rupert. « En dépit des tempêtes provoquées par la pandémie de Covid-19, notre port a largement prouvé sa résilience, son efficacité et sa fiabilité en tant que porte d’entrée stratégique pour le commerce du Canada.

Les opérations portuaires essentielles ont apporté une stabilité économique importante à la région en 2020. Les opérations portuaires ont été à l’origine d’une activité économique de 1,5 milliard de dollars, de plus de 6 200 emplois directs et indirects liés à l’acheminement des marchandises dans le corridor du nord de la Colombie-Britannique, et ont contribué à hauteur de près de 12 millions de dollars aux recettes fiscales des municipalités locales.

Le volume total le plus élevé du port à ce jour est dû à une augmentation des exportations de charbon, de propane et de granulés de bois. Le terminal Ridley a connu une augmentation de 26 % d’une année sur l’autre, grâce à la demande de charbon thermique. Le terminal d’exportation de propane de Ridley Island d’AltaGas a marqué sa première année complète d’exploitation en mai 2020 et a terminé l’année avec 1 159 207 tonnes chargées sur 27 navires à destination de l’Asie. Le terminal Westview de Pinnacle Renewable Energy a connu une année record, exportant 1 474 301 tonnes de granulés de bois, soit une augmentation de 33 % par rapport à 2019. Les fermetures d’usines en Asie et les économies bloquées en Amérique du Nord ont entraîné une baisse de 19 % du trafic de conteneurs au cours du deuxième trimestre. Cependant, les volumes ont rebondi et le terminal à conteneurs Fairview de DP World a terminé l’année avec un recul de seulement six pour cent, avec 1 141 390 EVP transitant par le port, ce qui s’explique principalement par une baisse du volume de conteneurs vides expédiés par Prince Rupert en direction de l’Asie.

Alors que les volumes de marchandises ont augmenté en 2020, les volumes de passagers ont chuté de manière significative, avec l’annulation de la saison des croisières d’été et une forte baisse de la fréquentation de BC Ferries. L’autorité portuaire de Prince Rupert continue de travailler en étroite collaboration avec l’industrie de la croisière et les parties prenantes locales afin de déterminer la meilleure façon d’accueillir à nouveau les passagers lorsque Transports Canada autorisera les voyages internationaux et lèvera l’interdiction de naviguer, qui empêche les navires de croisière de faire escale dans les ports canadiens.

Les obstacles présentés par la pandémie n’ont pas entravé l’avancement de plusieurs projets clés visant à développer et à diversifier durablement le complexe portuaire. Les équipes de construction sont sur le point d’achever le Fairview-Ridley Connector Corridor, une route de transport privée de 5 kilomètres qui détournera les camions de conteneurs des rues de la ville et réduira considérablement les émissions des camions ; DP World a obtenu l’approbation réglementaire pour l’expansion sud du Fairview Container Terminal, qui permettra d’atteindre une capacité future de 1.8 millions d’EVP ; Vopak Pacific Canada devrait prendre une décision finale d’investissement concernant une nouvelle installation de stockage de liquides en vrac et un poste d’amarrage sur l’île Ridley dans le courant de l’année ; et le processus d’évaluation environnementale a commencé pour la plateforme logistique d’exportation proposée sur l’île Ridley, un projet qui soutiendra le transbordement d’exportations à grande échelle, maximisant ainsi la valeur pour les exportateurs canadiens.

« Nous continuons à faire avancer le développement d’infrastructures essentielles et de projets d’expansion qui soutiennent la résilience des opérations de la porte d’entrée, ainsi que la croissance et la diversification des capacités de manutention du fret au Port Prince Rupert », a déclaré M. Stevenson. « En développant l’infrastructure commerciale, nous ne soutiendrons pas seulement notre économie locale, mais nous serons en mesure d’offrir aux industries canadiennes un avantage concurrentiel lorsque l’économie mondiale se remettra des effets de la pandémie ».

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